Nanofysicus wint prijs met ‘urine-truc’ voor vluchtelingen

De innovatie waarmee Danny Wagemans (21) de Global Impact Challenge won op de nieuwe Singularity University Eindhoven, mogen we ‘baanbrekend' noemen. Wagemans bedacht een oplossing voor vluchtelingen. Die kunnen met een bidon en een rietje aan urine zowel water als elektriciteit onttrekken. "Dit is nog toekomstmuziek maar kan zich exponentieel ontwikkelen."

Danny Wagemans: "Ik studeerde tijdelijk in München en zag op Hauptbahnhof elke dag vluchtelingen uit treinen komen. Dat beeld liet me niet los. Ik dacht: hoge cijfers halen op de universiteit is mooi maar je helpt er nog geen mensen mee. Toen hoorde ik over een prijsvraag van de nieuwe Singularity University Eindhoven. De uitdaging was vluchtelingen een beter leven bieden door middel van een exponentiële technologie."

Wagemans haalde zijn bachelors Natuurkunde en Scheikunde aan de Radboud Universiteit Nijmegen, waarna hij gegrepen werd door de Wet van Moore, magnetische data-opslag en nanotechnologie. Aan de Universität Hamburg studeert hij momenteel nanowetenschappen. Daar ontwikkelde hij dit knotsgekke idee. Wagemans: "Mijn oplossing met de bidon maakt gebruik van de mogelijkheden van grafeen, waaruit je atomen weg kunt halen waardoor je een grafeenfilter krijgt. Door de gaten kan alleen water. Urine bestaat voor 95 procent uit water."

Tegelijkertijd hoorde Wagemans dat Oxfam-Novib toiletten ontwikkelt om urine om te zetten in energie. Wagemans: "Bacteriën zetten de stof ureum met behulp van een brandstofcel om in andere organische stoffen, waarbij elektronen vrijkomen. Vluchtelingen kunnen zo ook hun telefoon opladen. Die is van levensbelang in zo'n situatie. Google Maps, Google Translate en whatsapp worden een eerste levensbehoefte, net als water."

Volgens Wagemans duurt het nu nog ruim 1.000 uur om je telefoon met brandstofcellen volledig op te laden. Toch is dit 1.000 keer sneller dan tien jaar geleden. Wagemans: "Er wordt veel onderzoek gedaan naar nieuwe katalysatoren, betere materialen en genetisch gemanipuleerde bacteriën. Als de snelle ontwikkeling doorzet, moet mijn bidon er in no-time zijn."

recente artikelen

gepubliceerd in diverse (vak)media

Fujitsu over smart society

Het Japanse tech-bedrijf Fujitsu denkt dat artificial intelligence nu pas rijp is voor ontginning. Een gesprek met Pacal Huijbers.

Lees artikel »

Infrastructuur laat zich eenvoudig plat leggen

Het nieuwe kabinet steekt 95 miljoen euro per jaar in cyberveiligheid. Dat is fijn voor straks maar ondertussen is het prijsschieten. "Inbreken kan op alle fronten", stelt de ethical hacker.

Lees artikel »

Klussers bedienen doe je zo

Intergamma, de franchiseorganisatie van Gamma en Karwei, trekt online twee miljoen bezoekers per week. Hoe krijgt Lieke Luttmer, directeur e-commerce, dat voor elkaar?

Lees artikel »

E-commerce duikt op booming pillenmarkt

Het louche imago lijkt verdwenen. Heel Holland slikt en koopt via internet.

Lees artikel »

Permissioned blockchain: hip en pseudo-innovatief

Kan samen oefenen in afgeschermd ecosysteem bestaande markten en sectoren op hun kop zetten?

Lees artikel »

Installateur negeert robotica

OTIB, Uneto-VNI en allerlei branchegoeroes laten geen kans voorbij gaan om robotica een grote toekomst toe te dichten in de installatiebranche. Pionierende ondernemers zijn echter schaars.

Lees artikel »

Een eeuw vooruit denken: co-creatie op Bouwcampus

In ons land zijn veel stuwen, sluizen en gemalen bijna honderd jaar oud. Ze moeten vervangen worden. Hoe? De Bouwcampus koos voor co-creatie en out of the box-denken.

Lees artikel »

Talent ontdekken met slimme algoritmes

Volgens University of Toronto nemen machines betere beslissingen dan mensen. Algoritmes zouden betere kandidaten selecteren dan recruiters.

Lees artikel »

Dajte si pozor na vás? Taalbarrières in de bouwput

Communiceren met buitenlandse onderaannemers, wie kan het?

Lees artikel »

Fenixloods Katendrecht: 212 hippe lofts aan de Maas

De oude Fenixloods van de Holland Amerika Lijn in het Rotterdamse Katendrecht wordt momenteel 'gebimd' tot loftwoongebouw.

Lees artikel »