ICT-bedrijven met ‘autisten’ maken groeispurt

Outsourcing naar Roemenië of India heeft zo zijn nadelen. De overheadkosten zijn hoog, het kwaliteitsniveau is altijd een verrassing en taalbarrières maken de communicatie lastig. Waarom niet onze eigen (briljante) autisten een kans gegeven? In de waaier van het autisme spectrum syndroom (ASS) barst het van talent. "Hoe minder je vraagt hoe hoger hun productiviteit."

De schattingen over het aantal ‘ICT-capabele' autisten in Nederland lopen uiteen van 5.000 tot 20.000. Een flink deel daarvan zit thuis op de bank (vaak zonder uitkering) of werkt bij de gemeentelijke plantsoenendienst. Daarmee gaat een bulk aan talent verloren. Want als mensen met ASS (autisme spectrum syndroom) ergens tot hun recht komen, is het wel in de ICT-sector, die veel repetitief testwerk heeft, maar ook serieuze uitdagingen voor analytische denkers voor cyber security en geavanceerd netwerkbeheer. Tech-bedrijven als Sogeti, Centric en Philips zijn ASS-minded, en in Silicon Valley tel je pas mee als je Asperger

Tot zover de clichés. Hoe is de praktijk bij IT-bedrijven die dagelijks werken met autisten (met lichte of zwaardere symptomen)? "Zolang je ze laat doen waar ze goed in zijn, is het geen probleem", aldus Jan van Zoelen, projectmanager bij Carapax IT. Dit bedrijf beweert "tegen een buitengewoon attractieve prijs" te concurreren met outsourcing naar het buitenland. Carapax IT opereert hoofdzakelijk vanuit het eigen competence center in Gouda en biedt opdrachtgevers de mogelijkheid on demand tijdelijk over extra capaciteit te

Focus

Carapax IT heeft 6 ICT'ers met wat serieuzere autistische symptomen op de loonlijst. De ambitie is er eind dit jaar 20 te hebben. Carapax IT ziet volop mogelijkheden. Volgens Van Zoelen zijn ze erg goed in het herkennen van inconsistenties in patronen voor data-analyse. Ook scripting voor websites gaat heel goed. Hun focus is ijzersterk. Ze bijten zich vast en stoppen niet voordat een klus voor honderd procent klaar is.

Daar staat tegenover dat ze meer begeleiding nodig hebben en dat werkgevers een ‘stressvrije' en ‘prikkelarme' werkplek moeten inrichten. Lichtflitsen, rinkelende telefoons, op en neer lopende collega's... ze kunnen ervan in de war raken. Ze zijn onhandig in sociaal contact. Dubbelzinnige grapjes vallen niet altijd goed, met (bedrijfs)politieke spelletjes kunnen ze niks, multitasken gaat moeizaam en snoeiharde deadlines kunnen paniek in de tent brengen. Van Zoelen: "Dit lijkt extreem. Maar als je weet waar je rekening mee moet houden, heb je echt heel goede medewerkers aan hen. Wij moeten gewoon wat meer puzzelen en plannen om ze op stoom te krijgen."

Hoog IQ

ITvitae in Amersfoort mikt vooral op "high functionals met Asperger en een hoog IQ", zoals directeur Harry Lemmens ze noemt. ITvitae leidt hen op tot software-ontwikkelaars, it-beheerspecialisten en cyber security-experts. Het bedrijf heeft momenteel 12 zelf opgeleide mensen op de payroll: testers, programmeurs, ontwikkelaars en functioneel ontwerpers.

Anders dan Carapax IT hanteert ITvitae een open model. De mensen werken bij opdrachtgevers op locatie. Daar hoeft geen aangepaste ruimte te worden ingericht (en een klok aan de muur is ook geen probleem). Maar er is zoals gezegd wel wat extra begeleiding en zorg nodig. Lemmens licht toe: "Vroeger werden deze mensen ‘excentriek' genoemd. Ze reageren ‘anders'. Als je dat weet, en er rekening mee houdt, zijn ze goud waard. Het fijne is dat ze loyaal zijn. En veel minder gevoelig voor financiële beloning. Als ze gewaardeerd worden, gaan ze absoluut niet weg."

Volgens Lemmens moeten werkgevers met plannen heel goed weten waar ze aan beginnen als ze iemand met Asperger binnenhalen. De werkgever en de bewuste afdeling van het bedrijf moeten ready, willing en able zijn -in de woorden van Lemmens. Tien minuten begeleiding aan het begin en aan het eind van de dag is vaak voldoende. Lemmens: "Als die begeleiding erbij inschiet, begin er dan maar liever niet aan."

Coöperatie opgericht

ITvitae heeft onlangs samen met de bedrijven Specialisterren, Cardan Technobility en Flincl de eerste coöperatie van sociale ICT-ondernemers opgericht: IN2IT helpt talenten met ASS aan de slag (en uit de uitkering). Dat kan op detacheringsbasis of in vaste dienst, intern of extern. IN2IT heeft daarnaast ook gewoon commerciële doelstellingen. Directeur Eddy Dekkers van Flincl omschrijft die helder: "Samen kunnen we grotere testopdrachten aannemen. Met 40 mensen een applicatie testen binnen één week is nu haalbaar. We leggen trouwens geen strakke deadlines bij hen neer. Uit ervaring weten we ongeveer hoeveel ze aan kunnen."

Ook Dekkers wil met Flincl in 2015 een groeispurt maken. Het bedrijf heeft 9 medewerkers met ASS en wil naar 20. Door kennis en ervaring uit te wisselen met de andere bedrijven uit de coöperatie, komt er steeds meer efficiency in de werkprocessen. En dan wordt het eigenlijk pas echt leuk. Dekkers vat samen: "Laat ze doen waar ze goed in zijn en bied hen een duidelijke dagstructuur, met regelmatig een scrum-overleg. Vraag hen zelf hoe ze het best functioneren want dat weten ze precies. En bemoei je niet teveel met hun werk. Hoe minder je vraagt hoe hoger hun productiviteit."

recente artikelen

gepubliceerd in diverse (vak)media

Recruiter, check gamingskills in sollicitatie

“Ingewikkelder dan schaken”, beweren sommigen. Dat games als League of Legends en Call of Duty speciale skills vragen, leidt geen twijfel. HR-managers zouden standaard naar gamingskills moeten vragen in sollicitatiegesprekken. Dat kan nieuw talent opleveren.

Lees artikel »

Brandweer-coach Biesot over mentale weerbaarheid

Als je ergens klappen moet kunnen verwerken (om geen burn-out te krijgen) is het wel bij de brandweer. Willem Biesot, coach van De Zwerm Groep, weet er alles van. Al vele jaren traint hij brandweermensen om mentaal weerbaar te worden.

Lees artikel »

Digital natives retailen zonder tussenschakels

De keten kan korter. Dat is de overtuiging van digital natives, bedrijven die online zijn geboren, gegroeid en succesvol geworden. 'Cut out the middle man!'

Lees artikel »

Fujitsu over smart society

Het Japanse tech-bedrijf Fujitsu denkt dat artificial intelligence nu pas rijp is voor ontginning. Een gesprek met Pacal Huijbers.

Lees artikel »

Infrastructuur laat zich eenvoudig plat leggen

Het nieuwe kabinet steekt 95 miljoen euro per jaar in cyberveiligheid. Dat is fijn voor straks maar ondertussen is het prijsschieten. "Inbreken kan op alle fronten", stelt de ethical hacker.

Lees artikel »

Klussers bedienen doe je zo

Intergamma, de franchiseorganisatie van Gamma en Karwei, trekt online twee miljoen bezoekers per week. Hoe krijgt Lieke Luttmer, directeur e-commerce, dat voor elkaar?

Lees artikel »

E-commerce duikt op booming pillenmarkt

Het louche imago lijkt verdwenen. Heel Holland slikt en koopt via internet.

Lees artikel »

Permissioned blockchain: hip en pseudo-innovatief

Kan samen oefenen in afgeschermd ecosysteem bestaande markten en sectoren op hun kop zetten?

Lees artikel »

Installateur negeert robotica

OTIB, Uneto-VNI en allerlei branchegoeroes laten geen kans voorbij gaan om robotica een grote toekomst toe te dichten in de installatiebranche. Pionierende ondernemers zijn echter schaars.

Lees artikel »

Een eeuw vooruit denken: co-creatie op Bouwcampus

In ons land zijn veel stuwen, sluizen en gemalen bijna honderd jaar oud. Ze moeten vervangen worden. Hoe? De Bouwcampus koos voor co-creatie en out of the box-denken.

Lees artikel »